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Hugo Rasch

Hugo Rasch was born on 7 May 1873 in Munich (Germany). His father was the landscapist Heinrich Rasch and his mother was a writer and daughter of Caspar Braun, the founder of the satire magazine „Fliegende Blätter“ and one of the first supporters of the illustrator and poet Wilhelm Busch. Hugo Rasch finished the Gymnasium in Munich and continued his studies at a Kolleg in Florence. He first focused on a career as a painter, but it is said that the German composer Franz Wüllner convinced him to switch to music. Hugo Rasch then studied singing under Reß, Siga Garso and Sabatini in Milan, composition under Frank Limbert in Düsseldorf and under Berthold Knetsch in Berlin. He then founded a bel canto school in Berlin. Notable students of his school were Eva Liebenberg and Minna Ebel-Wilde. And Hugo Rasch also worked as a critic for the Allgemeine Musikzeitung since 1911.

 

Hugo Rasch also started to compose music since the early 20th century and mainly focused on songs. His works were published by renowned houses like Schott, Zimmermann or the Wunderhorn-Verlag in Munich. He received favourable critics for his compositions, describing his piano writing as narrowed and spare, so giving the voice much space without being boring or dull.

 

But Hugo Rasch was also committed to political activities with regard to the musical life in Germany. In 1908 Hugo Rasch joined the cooperative society of composers where he met Richard Strauss and over the years became his follower and ally. In 1929 Richard Strauss helped Hugo Rasch into a position of the managing board of the Gesellschaft Deutscher Tonsetzer, one of Germany‘s authors‘ rights societies at that time. Hugo Rasch was also one of the earliest composers to join the Nazi party NSDAP in 1931. As an admirer of the Nazi idea and regime Hugo Rasch became a Gruppenführer (group leader) of the Sturmabteilung (SA) in 1932.
These two ingredients – the connection and support of Richard Strauss and being a highly ranked paramilitary officer – led Hugo Rasch‘s successful way during the time of the Nazi regime. In 1933 the Nazi regime rearranged the musical administration into the Reichsmusikkammer. Part of the institution was the composer‘s society with Richard Strauss as chairman and Hugo Rasch as his representative. Since 1933 Hugo Rasch also worked as a critic for the „Völkischer Beobachter“. During the time of the Nazi regime Hugo Rasch stayed in high positions in the Reichsmusikkammer and supported in return the interests of Richard Strauss.
Hugo Rasch died on 6 September 1947 in Munich (Germany).

 

The work catalogue of Hugo Rasch is small with a strong emphasis on songs:

opus composition
1 ?
2

10 volkstümliche Lieder nach alten und neuen Texten, for voice and piano

(1. Wenn ich des Nachts vor dem Feuerlein steh; 2. Als ich dich kaum gesehn; 3. Auf einsam stiller Heiden; 4. Ich wollt zu Land ausreisen; 5. Es wuchs in meinem Garten; 6. Deingedenken: Was soll ich denn ansehen; 7. Die Straßen, die ich gehe; 8. Kleines Lied: Den Blumenstraß vom Felde; 9. An der Krippe: Verwundert stehen Esel und Rind; 10. Der Mond ist aufgegangen und hat)

Stettin: Mörike 1939

3

Zwei Lieder, for voice and piano

(1. Schließe mir die Augen beide; 2. Herbst)

Berlin: Mitteldeutscher Musik-Verlag

4

Fünf Lieder, for voice and piano

(1. Des Herzens Slüzzelin, 2. Bitte, 3. Weihnachtsglocken; 4. Der Stieglitz, 5. Die stille Stadt)

Mainz: Schott

5

Sieben Märchen von Wilhelm Schulz, for voice and piano

(1. Die Spinne im Wald: Ich weiss von Einer, hört; 2. Das Riesenfräulein: Wo alle Weg zu Ende sind; 3. Idylle: Es geht ein träumend Rauschen; 4. Prinzesslein: Ei seht mit dem Saubub‘n; 5. Reitertod: Rings in der ganzen Runde; 6. Die Sippe: Er hatte drei blanke Dukaten von Gold; 7. Der Kuss: Ein König trug ein schweres Leid)

Mainz: Schott.

6

Variations sur un theme oblige, for piano solo

Paris: Demets

7

At the Craddle: Sleep, little man, for voice and piano

Mainz: Schott

8

Drei Gesänge, for voice and piano

(1. Herrliches Pärchen, 2. Spätherbst, 3. Nach einem Regen)

Paris: Demets (1912)

dedicated to Max Lipmann in the printed score and to Margarete Wachsmuth in the manuscripts

8a

Zwei einfache Liedlein, for voice and piano

(No.1 Der Fischer: Es fahren still den Bodensee; No.2 Um die Kinder still und artig zu machen: Es kam ein Herr zum Schlössli)

München: Wunderhorn-Verlag 1912

9 ?
10 ?
?

Ich weiss wofür, for voice and piano

Berlin: Jatho Verlag

11

Drei Gedichte von Wilhelm Busch, for voice and piano

(1. Der schöne Sommer ging von hinnen, 2. Wenn ich dereinst ganz alt; 3. Es flog einmal ein muntres Fliegel)

Leipzig: Zimmermann

dedicated to Margarete Wachsmuth

12

Gott ist Liebe (Aus dem ersten Briefe des Johannes), for voice and piano

Leipzig: Zimmermann

13

Fünf Gedichte von Wilhelm Busch, for voice and piano

(1. Ich ging zur Bahn; 2. Man wünschte sich herzlich gute Nacht; 3. Ich kam in diese Welt hinein; 4. Sie war ein Blümlein hübsch und fein; 5. Zu guter Letzt: O du, die mir die Liebste war)

Leipzig: Zimmermann 1920

14

Vier Gedichte von Novalis, for voice and piano

(1. Zweites Marienlied: Ich seh dich in tausend Bildern; 2. An Luischen: König möchte sein, wer wollte; 3. An Jeanette: Nimm meine Bücher; 4. An Tiek: Was passt, das muss sich ründen)

Leipzig: Zimmermann

15

Drei Lieder, for voice and piano

(1. Deine Hand; 2. Die ferne Laute; 3. Werthers Lotte im grauen Haar) Unpublished

16

Fünf Gesänge des Hafis (in H. Bethges Übertragung), for voice and piano

(1. Die Himmelsbogen; 2. Genesung; 3. Die liebende Nachtigall; 4. Die Freundin des Hafis; 5. Der Verschmähte)

Stettin: Mörike 1937

17

Vier Gedichte von Wilhelm Busch, for voice and piano

(1. Ich weiß noch, wie er in der Juppe; 2. Er saß in meiner Knabenzeit; 3. Wirklich, er war unentbehrlich; 4. Die Liebe war nicht geringe)

Stettin: Mörike 1937

18 ?
19

Vier Lieder im Volkston, nach verschiedenen Dichtern, for voice and piano

(1. Maria mit dem Kinde: Was hegt die Jungfrau in ihrem Schoß; 2. Alle Rosen blühen; 3. Ein trautes Lied will ich dir singen; 4. Daß du mein Alles bist)

Berlin: Ries & Erler 1936

20

Acht Lieder im Volkston nach Gedichten von Emil Grimm, for voice and piano

(1. In den Tannen schreit der Rabe; 2. Aus dem Ährenfeld winkt rot der Mohn; 3. Hildegard, o Hildegard; 4. Ich hör ein feines Singen; 5. Bin Jäger, muß jagen; 6. Es läuten die Glocken; 7. Der Bauer mäht das Heu; 8. Ich hab mich ganz verloren)

Berlin: Ries & Erler 1936

21

Drei Lieder nach alten Texten, for voice and piano

(1. Das Kreuz am Wege: Gehst an mir vorbei; 2. Mein Herz hat allzeit Verlangen; 3. Laß dich nur nichts dauern)

Stettin: Mörike 1937

22 ?
?

Sieben Lieder, for voice and piano

(triptychon + 4 individual songs) (triptychon: An der Krippe – Das Kreuz am Wege – Maria mit dem Kinde)

23 ?
24

Drei Lieder nach Gedichten von Anton Straßmair, for voice and piano

(1. Ich liebe dich; 2. Im Schlafe ruhet mein Kind; 3. Du heilig frohe Erde)

Berlin: Ries & Erler 1941

25

Drei Gedichte von Wilhelm Busch, for voice and piano

(1. Es saßen einstens beieinand; 2. Hoch verehr ich ohne Frage; 3. Frau Grete hat ein braves Huhn)

Heidelberg: Müller

 

Vergissmeinnicht, for voice and piano

Mainz: Schott 1908

 

Wenn Kindlein süßen Schlummers Ruf, for voice and piano

unpublished

 

Wohl fühl ich wie das Leben rinnt, for voice and piano

unpublished

I recently found a part of the musical estate of the mezzo soprano Margerete Wachsmuth. She was a student of Hugo Rasch in his bel canto school around 1910 and recitals and concerts with Margerete Wachsmuth took place regularly in Berlin in the 1910s and 20s. She especially championed the songs of Hugo Rasch and so it is no surprise that one song cycle by Hugo Rasch was dedicated to her.

Part of the estate are several scores of the songs by Hugo Rasch. That includes a few printed scores, but mostly handwritten ones. Some of these handwritten scores seem to be autographs, because for example his op.15 is part of the estate but was never published. Other manuscripts contain corrections and additions. And one collection of printed scores has the personal stamp of Hugo Rasch with his address in Berlin ("Hugo Rasch / Berlin-Wilmersdorf / Tel: Oliva 847 / Zähringerstr. 13"). So it is very likely that Margarete Wachsmuth received many original manuscripts of Hugo Rasch because she was surely a good friend of him and one of the main performers of his works.

The estate contains the following songs by Hugo Rasch:

 

  • Zwei Lieder op.3
  • Fünf Lieder op.4 - only No.3 and 5
  • Drei Lieder op.8
  • Zwei einfache Liedlein op.8a
  • Drei Lieder op.11
  • Gott ist Liebe op.12
  • Fünf Gedichte op.13
  • Vier Gedichte von Novalis op.14
  • Drei Lieder op.15
  • Gesänge des Hafis op.16 - only No.4
  • Vier Gedichte op.17 - only No.4
  • Wenn ein Kindlein süßen Schlummers Ruf, for voice and piano
  • Wohl fühl ich wie das Leben rinnt, for voice and piano
  • Ich weiss wofür, for voice and piano

 

For information purposes I present here the unpublished songs by Hugo Rasch:

 

3 Gedichte für eine Singstimme und Klavier op.15

Rasch_3Gedichte.pdf
PDF-Dokument [186.7 KB]

Beside the many scores of works by Hugo Rasch, the estate of Margarete Wachsmuth also contains scores by other composers. Some are quite rare and therefore I would like to mention them here for those you search them (all are scored for voice and piano):

  • Richard Meienreis: Zwei moderne Monologe - No.2 Schling' deine Arme um mich (handwritten copy)
  • Othmar Schoeck: Ravenna (handwritten copy)
  • Leo Blech: Tintenheinz und Plätscherlottchen (handwritten copy)
  • Joseph Marx: Waldseligkeit (handwritten copy)
  • Joseph Marx: Hat dich die Liebe berührt (handwritten copy)
  • Joseph Marx: Und gestern hat er mir Rosen gebracht (handwritten copy)
  • Richard Lange: Frühlingslied op.50 No.1 (published copy)
  • Richard Lange: Der neubestellte Irrgarten der Liebe op.36 No.3 (published copy)
  • Gerhard Fürchtegott Wehle: 3 Gesänge op.15 (published copy)
  • August Ludwig: Über allen Gipfeln op.45 No.35 (published copy)
  • August Ludwig: Heimatklang (published copy)
  • Walter A.F. Graeber: Lieder (published copy)
  • Hans Sommer: Schöne Nacht (published copy)
  • Hans Hermann: Wenn es schummert auf der Welt (published copy)
  • Hugo Bedinger: Vuggesang (published copy)
  • Carl Bohm: Still wie die Nacht (published copy)
  • Franz Schreker: Zwei Gesänge op.2 No.1 "Sommerfäden" (published copy)
  • Waldemar Wendland: Lieder und Gesänge (published copy)
  • Elisabeth Urtel: Die beiden kleinen Mädchen Margretchen und Kätchen op.14 (published copy)
  • Clemens Schmalstich: Fünf Kinderlieder von Eddy Beuth op.67 (published copy, with the autograph of Lissi Schmalstich, the composer's wife)
  • Ludwig Schütz: Neun Lieder für mittlere Stimme (published copy)
  • Max Henning: Geheimnis (published copy)
  • Alwin Hahn: Das Kind und die Fliege (published copy)
  • Georg Göhler: Mädchengeschichte (published copy)
  • Friedl Klingberg: Zwei Lieder (published copy)
  • Fritz Brandt: Frage und Antwort (published copy)
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© Tobias Broeker